Unity 22 Mission après séparation de SpaceShipTwo © Patrick T FALLON/AFP L'actualité des satellites

Vol réussi de SpaceShipTwo avec Richard Branson à bord


Le 11 juillet 2021 l’avion spécial WhiteKnigthTwo avec le vaisseau SpaceShipTwo attaché sous son aile a décollé du centre spatial America au Nouveau Mexique. Arrivé à une altitude de 13700 m SpaceShipTwo a été largué puis a allumé ses moteurs pour atteindre une altitude proche de 90 km.

VSS Enterprise sous l’aile de VMS Eve © Virgin Galactic

Séparation de « VS Unity » © Virgin Galactic

L’équipage de SpaceShipTwo composé de six membres, tous de Virgin Galactic et incluant deux pilotes , s’est alors trouvé en apesanteur pour trois minutes environ.

Equipage de la mission Unit 22 © Virgin Galactic

Richard Branson a déclaré avoir apprécié l’état d’apesanteur et la vue de la terre à cette altitude. SpaceShipTwo a effectué sa descente pour se poser au sol comme prévu au centre spatial America. Le vol total a duré une heure. En ayant atteint une altitude supérieure à 80 km les membres de l’équipage de SpaceShipTwo sont reconnus comme astronautes.

Ce vol réussi, portant le nom de Unity 22 Mission, ouvre la voie aux vols commerciaux pour faire du tourisme spatial à partir de l’année prochaine. D’ici la deux autres vols de préparation sont prévus.

Ce projet avec Virgin Galactic qui a été lancé en septembre 2004 atteint maintenant la phase opérationnelle. Ce vol a eu lieu 9 jours avant celui prévu pour New Shepard de Blue Origin avec Jeff Bezos à bord.

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