L'actualité des satellites

Un lot de 60 satellites Starlink lancé par SpaceX avec Falcon 9


Le 11 novembre 2019 à partir du centre spatial de Cap Canaveral en Floride SpaceX avec Falcon 9 Block 5 a mis sur orbite avec succès 60 satellites Starlink d’une masse totale de 15,6 tonnes . Le premier étage de Falcon 9 s’est posé sur le bateau « Of Course I Still Love You » C’était le quatrième vol effectué par cet étage et la première réutilisation d’une coiffe. Cette coiffe avait été récupérée après le lancement d’Arabsat-6A par Falcon Heavy en avril dernier. La récupération de la coiffe n’a pas été tentée compte tenu du niveau des vagues dans la zone prévue.

Le premier lancement d’un lot de 60 satellites Starlink en version prototype a eu lieu en mai dernier avec un largage à 440 km d’altitude pour atteindre ensuite leur orbite définitive à 550 km d’altitude. Trois satellites seraient en panne.

Le second lancement d’un lot de 60 satellites est composé de satellites en version modèle de vol. Ces satellites ont été largués à 280 km d’altitude pour atteindre ensuite une orbite de test à 350 km d’altitude puis l’orbite opérationnelle à 550 km d’altitude. Les changements d’orbite sont effectués par la propulsion propre des satellites (propulsion électrique au krypton). Le choix de cette orbite basse a été fait pour permettre de désorbiter plus rapidement les satellites défectueux. Les satellites Starlink MV présentent des améliorations très significatives, masse unitaire passant de 227 kg à 260 kg avec une charge utile Ku et Ka alors que les prototypes étaient tout Ku . La capacité de transmission est augmentée de 400%. Un satellite resterait à 280 km d’altitude pour être désorbité.

SpaceX prévoit 24 lancements Starlink et un début de service en 2020.

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