L'actualité des satellites

Septième lot de 60 satellites Starlink lancé avec succès par SpaceX avec Falcon 9


Le 22 avril 2020 à partir du centre spatial de Cap Canaveral en Floride SpaceX avec Falcon 9 Block 5 a mis sur orbite avec succès 60 satellites Starlink . Ces satellites ont une masse totale de 15,6 tonnes . Le premier étage de Falcon 9 s’est posé sur le bateau « Of Course I Still Love You ». C’était le quatrième vol effectué par cet étage qui avait déjà participé au lancement de Crew Dragon vers l’ISS, de RADARSAT et du quatrième lancement de 60 satellites Starlink en janvier 2020.La coiffe avait déjà été utilisée pour le lancement d’AMOS 17.

Avec ce tir Falcon 9 devient le lanceur le plus utilisé aux Etats Unis avec 84 lancement devant Atlas V avec 83 lancements.

Comme sur le tir précèdent les satellites ont été largués sur une orbite basse elliptique avant de rejoindre leur orbite opérationnelle à 550 km d’altitude.

SpaceX a maintenant 422 satellites en orbite y compris les deux démonstrateurs. Tous ne sont pas opérationnels. L’année dernière Elon Musk avait déclaré qu’avec 400 satellites opérationnels Starlink pourrait commencer à fournir ses services sur le Canada et le nord des Etats Unis. Cette année il n’a pas confirmé cette hypothèse ni donné une date de début de services Starlink.

Comme la réduction de la brillance des satellites DarkSat par rapport aux satellites Starlink non modifiés n’est pas suffisante Elon Musk a annoncé pour le prochain lancement Starlink l’utilisation d’une version « VisorSat ». Pendant les phases de transfert les panneaux solaires seront orientés différemment pour éviter les réflexions vers la terre et les antennes seront protégées par un écran transparent aux ondes électromagnétiques pour éviter la réflexion de lumière . Le problème sur les satellites déjà en orbite sera réglé par leur remplacement en fin de vie. Durée de vie actuelle estimée de 3 à 4 ans.

VISORSAT © SpaceX

Starlink a déposé un dossier de modification de la constellation auprès de la FCC.

Le prochain lancement Starlink est prévu en mai.

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