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Pour la mission OTV-6 X-37B a été mis sur orbite avec succès par Atlas V 501


Le 17 mai 2020 à partir du centre spatial de Cap Canaveral en Floride ULA avec Atlas V 501 a mis sur orbite avec succès la navette X-37B. La version d’Atlas V utilisée pour ce tir n’avait pas de propulseurs additionnels ( boosters).

Ce lancement est le quatre-vingt-quatrième effectué par Atlas V.

La mission OTV-6  X-37B porte le nom de code USSF-7. Cette mission étant classifiée , la transmission vidéo n’a été assurée que pour les cinq premières minutes de vol.

X-37B sous coiffe © Boeing

L’US Air Force dispose de deux exemplaires opérationnels de la navette X-37B, fournis par Boeing, et n’a pas précisé lequel est utilisé pour cette mission. Jusqu’à présent le temps cumulé dans l’espace avec les 5 missions précédentes est de 2865 jours. X-37B a été placé sur une orbite dont les caractéristiques n’ont pas été communiquées (altitude de l’ordre de 350 km). La durée de cette mission n’est pas connue mais peut aller jusqu’à deux ans avec un retour autonome sur terre avec atterrissage. La navette de cette mission est équipée d’un nouveau module de service et embarque un satellite FalconSAT-8 et plus d’expériences que sur les missions précédentes.

Affiche de la mission OTV-6 nommée USSF-7 © ULA

FalconSAT-8 est un petit satellite développé par l’U.S. Air Force Academy . Il va permettre de tester au niveau satellite un nouveau système de propulsion électromagnétique, une nouvelle antenne et une nouvelle roue de réaction pour le système de contrôle d’attitude. Les expériences qui vont être conduites sont :

  •  MEP (Magnetogradient Electrostatic Plasma Truster) – nouveau système de propulsion électromagnétique.
  •  MMA (Metamaterials Antenna) – pour antenne performante de petite taille et légère
  •  CANOE (Carbon nanotube experiment) – pour test de câblage RF avec des nanotubes
  •   ACES (Attitude Control and Energy Storage) – Roue de réaction pour AOCS
  •   SkyPad – appareil de prise de vues du commerce et processeur graphique assemblés dans un équipement petit en taille, en poids et à faible consommation.

La masse au lancement est de 136 kg. La date du lancement à partir de la navette X-37B n’est pas encore communiqué.

La NASA va conduire deux expériences :

  • une sur la tenue de plusieurs échantillons de matériaux à l’environnement spatial et à l’exposition aux radiations.
  • une sur des semences et leurs possibilités de développement dans l’espace

L’US Naval Research Laboratory va conduire une expérience sur la transmission d’énergie au sol. Pour cette expérience l’énergie électrique produite par des panneaux solaires va être transformée en signal RF pour être transmis au sol.

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