Vue d'artiste d'ARIEL © AIRBUS L'actualité des satellites

L’ESA a choisi Airbus pour la mission exoplanète ARIEL


L’ESA (Agence Spatiale Européenne) a signé un contrat avec Airbus Defence and Space pour la conception et la réalisation de la sonde pour la mission ARIEL (Atmospheric Remote-sensing Infrared Exoplanet Large-survey). C’est une des missions moyennes du programme Cosmic Vision de l’ESA.

L’objectif est de lancer la sonde ARIEL en 2029 pour la placer en orbite autour du point de Lagrange L2 Terre-Soleil à 1,5 millions de km de la terre.

Les questions essentielles que va traiter ARIEL sont les suivantes :
-  Quels sont les processus physiques qui ont formé et modelé les atmosphères des planètes ?
-  De quoi sont faites les exoplanètes ?
-  Comment se forment et évoluent les planètes et les systèmes planétaires ?

La mission initiale d’ARIEL a une durée prévue de 4 ans avec une possibilité d’extension d’au moins deux ans. ARIEL va permettre des études au delà des limites du système solaire.

Pour ce programme Airbus va diriger un consortium de plus 60 contractants.

Dans le cadre de l’étude des exoplanètes ce programme fait suite pour Airbus au programme CHEOPS.

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