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L’amarrage de MEV-1 avec Intelsat 901 s’est effectué avec succès


Le 25 février 2020 MEV-1 s’est amarré à Intelsat 901 sur l’orbite cimetière des satellites GEO qui est à 300km au dessus de l’orbite GEO. C’est une grande première.

Vue d’artiste de MEV-1 arrimé au satellite client © Northrop Grumman

Cette opération s’est effectuée dans le cadre du contrat de maintenance en orbite signé entre Space Logistics filiale de Northrop Grumman et Intelsat en avril 2016.

MEV-1 a été lancé avec Eutelsat 5 West B par ILS avec Proton en Octobre 2019.

Intelsat 901 lancé en juin 2001 était encore exploité en orbite inclinée à 15° fin 2019. Comme il lui restait encore suffisamment d’ergols il s’est désorbité sur l’orbite cimetière pour attendre MEV-1. MEV-1 s’est arrimé à Intelsat 901 au niveau de la tuyère du moteur d’apogée. L’ensemble MEV-1-Intelsat 901 va être testé avant de rejoindre l’orbite géostationnaire à 332,5 ° Est d’ici fin mars. MEV-1 assure le positionnement et le contrôle d’attitude de l’ensemble. A 332,5° Est et zéro degré d’inclinaison Intelsat 901 va reprendre la mission d’Intelsat 907 qui a déjà assuré 17 ans de services en orbite. MEV-1 va permettre à Intelsat 901 d’assurer 5 ans de mission supplémentaires au delà de ses réserves d’ergols. A la fin de la mission à 332,5 ° Est MEV-1 va reconduire Intelsat 901 sur l’orbite cimetière et l’y laisser pour effectuer une nouvelle mission. La durée de vie de MEV-1 est de 15 ans.

MEV-1 ouvre l’ère de la maintenance en orbite, repositionnement de satellite, extension de durée de vie…

Space Logics doit lancer MEV-2 avec Ariane 5 cette année pour effectuer une nouvelle mission pour Intelsat.

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