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SpaceX a réussi son premier lancement de satellite GPS III


Le 23 décembre 2018 à partir du centre spatial de Cap Canaveral en Floride SpaceX avec Falcon 9 Block 5 a mis sur orbite avec succès le premier satellite GPS III nommé Vespucci. Compte tenu des caractéristiques de la mission la récupération du premier étage n’a pas été prévue. Ce lancement est le vingt et unième effectué par SpaceX cette année.

Vue d’artiste de GPS III © Lockheed Martin

GPS III SV01 Vespucci est le premier du lot de 10 satellites GPS de troisième génération construit par Lockheed Martin sur une plate-forme A2100A. Cette nouvelle génération de satellites GPS va apporter une meilleure précision(facteur 3) et une résistance accrue aux brouilleurs d’un facteur 8. Masse au lancement de 4400 kg et durée de vie de 15 ans minimum. Ce satellite va subir une recette en orbite de six mois suivie d’une vérification de compatibilité dans la constellation de plusieurs mois. La mise en service opérationnel est prévue dans un an.

GPS III Vespucci va remplacer un satellite GPS 2R lancé en 1997. La constellation actuelle compte 31 satellites.

Les lancements de satellites GPS III vont se poursuivre en 2019.

Lockheed Martin a également reçu une commande de 22 satellites GPS 3F à lancer à partir de 2026.

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